Stylegent

Два велика изненађења у години након мог педесетог рођендана променила су ми живот. Први је био Јохн. Тада сам живео у Енглеској, али током путовања по Канади поновно сам се повезао са Јохном, старим школским пријатељем. На наш обострани шок, заљубили смо се и убрзо одлучили да заједно направимо заједнички живот у Ванцоуверу.

У марту 2001. године, вратио сам се у Енглеску како бих продао кућу и организовао наше венчање. Убрзо након што сам стигао, уследило је друго изненађење.

Једне вечери сам лежао на кревету и разговарао с Јохном телефоном, када сам почео да осећам игле и игле у левој руци. Пребацио сам пријемник у десну руку и наставили смо разговор. Десет минута касније посегнула сам да узмем наочаре, али рука ми неће радити. Имао сам готово вртоглави осећај нестварности. Мислим, то се не догађа; руке и ноге раде оно што им кажете.


Спустио сам слушалицу и позвао хитну помоћ. Вец сам поцео грицкати своје реци; језик ми се осећао као комад меса у устима. Срећом, мој говор је и даље био довољно јасан да молим за помоћ. Бринула сам да ће парамедицини помислити да сам пијан.

Тада сам помислио да је боље да сиђем доле и откључам улазна врата за њих, али када сам покушао да се дигнем из кревета, пао сам - тешко. Није ми пало на памет да ни моје ноге можда не раде. Срећом, телефон је пао са мном. Јохн се вратио и разговарао са мном док сам лежао на поду. Била сам захвална што је био са мном; чекање се осећало непогрешивим. Био сам престрављен.

Џон је и даље био на линији када су у њега упали дежурни лијечници. Рекли су му да ме воде у болницу. До тада сам схватио да вероватно имам мождани удар - мој отац је имао један, а ја сам се лечио од високог крвног притиска, што је фактор ризика. Док смо стигли у болницу, нестајао сам и нестао из свести. Не сећам се пуно дана који су уследили. Сећам се да сам се у једном тренутку пробудио и пронашао дојку у свом кревету. Знао сам да није моје, јер ако додирнеш властиту кожу, можеш то осјетити. Лежао сам тамо и размишљао: Како може бити дојка у мом кревету која не припада мени? Уопште нисам имао осећај на левој страни. Као да је неко повукао црту низ моје тело и све са леве стране је нестало.


Чак и кад су лекари потврдили да имам хеморагични мождани удар, тешко сам схватио колико је озбиљна моја прогноза. Мислила сам да ћу бити у болници неко време и тада ћу моћи да наставим свој нормалан живот.

Моја деца, Мак и Бонние, обоје су тада били на факултету. Одједном су их ставили у веома одраслу позицију да морају да се брину за мене. Руковали су то невероватном грациозношћу. Сећам се да је моја ћерка стигла у болницу. Ушла је с тим дивним осмехом и пољубила ме. Тек касније схватила сам како се храбро снашла, јер је нико није упозорио на то како изгледам: Пола лица ми је управо пало.

Џон је полетео из Канаде и тамо је био онолико колико је могао. Кад је морао бити у Ванцоуверу на послу, цео дан бих добре руке писао писма, а моја деца би му га свако вече слала факсом.


Трпела сам периоде ужасне депресије. Нико ми није могао рећи да ли ћу икада добити било какву контролу над левом страном тела. Осетио сам стварно осећај неправде: био сам фит. Узимао сам лекове за крвни притисак. Био је то опуштајући период мог живота; Био сам усред једногодишњег одмора од каријере учитеља за посебне потребе. Помислио сам: Зашто сада? Како сам сазнао, то се могло догодити било када; хеморагични мождани удар може се јавити чак и у детињству. Дакле, у извесном смислу имао сам велику срећу.

У болници сам остао на акутној нези шест недеља, а потом сам провео нешто више од пет месеци у рехабилитацији. Била сам жестоко одлучна да наставим да будем сопствена особа, да се могу обући и отићи у тоалет. Мој напредак осећао се споро. Сестра би ме питала које доње рубље желим да носим тог дана, а ја сам се само наљутила да би то требало да ради било кога другога. Губитак контроле био је страшно непристојан.

Након три месеца рехабилитације, физиотерапеути су ме хтели да ставим на леву ногу. Нисам имао апсолутно никакав осећај у томе. Четири физиотерапеута су ме држали на различитим деловима тела и скинули ми десну ногу са пода. Осећао сам се као да сам суспендован у свемир. То ми је дало вртоглавицу и почео сам да паничарим - био сам сигуран да падам. Било је то као бескрајни пад ноћне море. Након тога сам плакао, делимично од одушевљења што сам стигао тамо, али и зато што је то било врло застрашујуће.

То је, у извесном смислу, одражавало моје целокупно искуство. Суочио сам се са потпуно новом везом са својим телом и потпуно новим животом. Изгледало је као да је тло испод мене управо нестало.

У првих неколико месеци, па чак и после тога, нисам желео да живим; Нисам могао да видим смисао ако нисам био у стању да живим онако како сам живео раније. Када је Џон стигао у болницу након можданог удара, рекао сам му да не очекујем да ће он прећи са венчањем.

Отишао сам од осећања младости за своју годину до претварања у старост. Рано у болници, физиотерапеут који ми гура инвалидска колица паркирао ме је испред огледала, и то је била најокрутнија ствар. Управо сам видео ову стару даму како буљи у мене, преврнувши се. Нисам очекивао да ће се Јохн желети оженити овим.

Али Јохн је био неодлучан. Вјенчали смо се тог августа.Венчање је било у петак у енглеском граду у близини где сам живео већи део свог живота. Мој циљ током јула био је да будем способан за венчање. И успео сам: заложио сам се за своје завете. На пријему, Јохн је наздравио својој „мрзовољној“ невести, којој су се сви смејали. Али мислио је мрвицу попут Јохна Ваинеа? Мислио сам да је то лепо рећи.

Јуна 2002. преселила сам се у Ванцоувер да бих била са Јохном. Нисам познавао другу душу у граду, и претрпети трауму може бити изолирајуће. Тешко је опет разврстати ко сте. Убрзо након пресељења, неко ми је предложио да похађам програм преко Универзитета у Викторији, који се зове Живјети здрав живот са хроничним условима. Невољко, отишао сам. Сваке недеље постављате циљ. Једне недеље сам одлучио да покушам да припремим оброк. Захтевало је огромно планирање. Чак је и секање лука било тешко. Моја лева страна би се непредвидиво распала, тако да нисам желео да леву руку стављам било где поред ножа. Како нисам могао да ставим лук, само сам га загњурио овом оштром сечивом док комадићи нису били довољно мали да се прже. Половина је одлетела на под, али није било важно. Био је то величанствен корак на путу да повратим своје могућности.

Пре можданог удара, био сам прилично добар у занатима и хтео сам поново да плетам. Посетио сам продавнице плетења и питао за савет, а они су само рекли: „Па, знате, имате само једну руку.“ Коначно, продавачица је предложила да користи велике игле и густу вуну. Купила сам ово предивно грло плаве вуне за шал. Држећи једну од игала између прекрижених ногу, наставио сам плетење и плетење. Ствар је завршила око шест стопа. Није било важно што напетост у плетеници није била уједначена. Био сам само задовољан што сам то могао учинити. Касније би се људи дивили овој шалици и увек сам са поносом говорио да сам је плетио.

Живот је тежи као особа са инвалидитетом, у то нема никакве сумње. Морате бити гризни. И морате бити помало одважни. У својој књизи Пажљивост, америчка психологиња Еллен Ј. Лангер написала је да смо склони загледати се ако је неко другачији него што очекујемо. Сви то радимо; то је рефлекс И следећи рефлекс је да се осећамо непријатно, па одвратимо поглед. Нашао сам се на крају пријема, и било је болно. Лангерова теорија је била да ако нађем начин да дам људима дозволу да гледају, они би то могли учинити а да се не осрамоте. Тако сам обојила косу љубичасту, велики љубичасти траг. Било је магично. Одједном су људи прилазили мени и говорили: "Јао, волим твоју косу." Преобразила је све.

Та веза са људима - заједницом - је изузетно важна. Сви желе да се осећају повезано и корисно.

Када сам био учитељ за посебне потребе, осећао сам да имам сврху. И знала сам да се желим вратити нечему блиском ономе што сам раније радила, како бих некако помогла људима. Узимање програма на УВиц-у било ми је толико корисно да сам одлучио да постанем водитељ програма. Постигао сам то и још више: сада имам посао са програмом менторства за мождани удар. Тако сам одушевљена; то је мој први плаћени посао у мом новом животу.

Још једна ствар на коју сам поносан је оснивање групе за подршку вршњака Ванцоувер Иоунгер Строке Сурвиворс. Нисам имао мрежу за подршку. Остале групе за подршку можданог удара веома су окренуте старијим људима. Кад имате мождани удар, изненада сте окружени мушкарци у њиховим седамдесетима. Нашао сам се како размишљам, да ли је ово моја група вршњака?

Моја група је одржала свој први месечни састанак у априлу 2006. Сада имамо око 30 чланова, укључујући људе у двадесетим годинама. Разговарамо о оним стварима које други не разумеју или би били превише застрашујући да их чују: наша депресија, страхови и осећај понижења. И ми делимо своје тријумфе. Било је дивно разговарати слободно и знати да нисте сами, и да постаје све боље.

Коначно изненађење је колико сам захвална. Не само због моје породице, моје деце, мог мужа и Јохнова сина, Брама, већ и због мог новог живота. Никада не бих веровао да ћу наставити живети тако испуњен живот. Потпуно и испуњено.

Лајмска болест

Лајмска болест